Новый метод измерения масс экзопланет

На сегодняшний день учёные подтвердили существование более 900 экзопланет, обращающихся за пределами нашей Солнечной системы. Для определения возможности наличия жизни на этих дальних мирах нужно знать массу каждой экзопланеты, это может помочь учёным узнать, состоит ли планета из камня, газа, воды и других материалов, делающих возможным существование жизни.

Но современные методы оценки масс внешних планет ограничены по своим возможностям. Радиальная скорость – основной метод, используемый учёными до сих пор: мельчайшие колебания звезды, возникающие под воздействием гравитационной силы, происходящей от вращающейся вокруг звезды планеты, по которым учёные вычисляют соотношение масс звезды и планеты. Такая техника довольно точна при выяснении масс планет размером с Нептун, или планет меньшего размера вроде Земли, вращающихся на близкой орбите вокруг ярких звёзд. Но этот метод мало успешен в отношении маленьких планет, вращающихся на дальних орбитах.

К настоящему времени учёные Массачусетского технологического института разработали новую технику определения масс экзопланет, используя только их транзитный сигнал – изменение свечения звезды из-за проходящей перед ней планеты. Эти данные традиционно использовались для определения размера планеты и некоторых свойств её атмосферы, но в Массачусетском технологическом институте нашли способ интерпретировать такие данные таким образом, что можно также вычислить массу планеты.

Воды полно, но достаточно ли питьевой?

Проблема снабжения увеличивающегося населения Земли чистой и безопасной питьевой водой сводится к деньгам, то есть – финансовым затратам.

Экономист Массачусетского технологического института Франклин Фишер: — Мы окружены водой, вода покрывает 71% поверхности земного шара, и опреснение воды в промышленных масштабах успешно ведётся по всему миру в течение многих лет.

«Все страны, которые граничат с морем или океаном, могут иметь столько воды, сколько захотят, если готовы понести расходы по её переработке», — было сказано 12 декабря 2013 года на открытии первого в истории Массачусетского технологического института «водяном саммите», организованном студенческим «Водяным клубом» института.

Конечно же, в реальности не всё так просто. Расходы на опреснение воды до сих пор высоки, и далеко не все живут у морского побережья, так что получение нормальной воды там, где она нужна, и когда она нужна, может быть чрезмерно дорогим удовольствием.

Морская вода

В жарких и сухих, но в то же время богатых регионах, таких как вокруг Персидского залива, опреснение уже стало основным решением проблемы нехватки чистой воды. Саудовская Аравия получает половину потребляемой питьевой воды именно таким образом, в Дубай опреснённая вода по составляет 90% по отношению к общему количеству потребляемой там воды, согласно заявлению Леона Авербаха, президента Leading Edge Technologies, который был одним из докладчиков на саммите. Но в менее богатых регионах это не может быть жизнеспособным решением.